摩尔定律的发展(摩尔定律不是自然法则)

今天,我们观察摩尔定律曲线图时,可以从它50年的表现中寻觅到若干显著特征。首先,这是一幅加速图。直线不单纯表示增长,线上各点反映的是10倍的增长(因为横轴是指数比例)。硅芯片计算能力不仅越来越强大,而且改进速度也越来越快。21世纪前,50年持续加速在生物领域非常少见,在技术元素领域则从未发生。因此这张图既是显示硅芯片发展速度,又体现了文化加速现象。事实上,摩尔定律代表了未来加速规律,这个规律构成我们对技术元素预期的基础。

摩尔定律的发展(摩尔定律不是自然法则)(1)

其次,即使匆匆一瞥,也能发现摩尔定律曲线惊人的规律性。从最早的数据点开始,它的延展出奇地整齐。芯片的改进50年没有间断,以相同的加速度呈现出指数级发展形态,不偏不倚。即便是苛刻的技术狂人也只能绘制出这么直的曲线。这条规整的无波动轨迹源自全球市场的混乱和未经协调的残酷的科技竞争,这真的有可能吗?摩尔定律反映的是物质和计算能力推动的方向,还是这种由经济野心造就的人工制品的稳步发展?

摩尔和米德认为是后者。2005年,在纪念定律诞生40周年的庆典上,摩尔写道:“摩尔定律的确是关于经济的。”卡弗·米德表达的意思更清晰。他说,摩尔定律“事实上与人们的理念体系有关,它不是自然法则,是人类理念的体现,当人们信仰某种事物时,他们会付出精力让美梦成真”。他担心这样的表述还不够清楚,又进一步写道:

摩尔定律的发展(摩尔定律不是自然法则)(2)

(摩尔定律)发表很久以后,人们开始回顾它过去的表现。从过往看它确实是一条通过某些数据点的曲线,因此看上去像自然法则,人们也是这样谈论它的。可实际上,如果你们像我一样仔细玩味,就会发现它不像自然法则。它完全与人类行为和前景有关,与你们可以选择什么理念有关。

最后,卡弗·米德在另一次解释中补充道,“选择相信(摩尔定律)将继续发挥作用”是该定律继续有效的推动力。戈登·摩尔在1996年的一篇文章中对此表示赞同:“最重要的是,一旦这样的事物得以确立,多少会成为自我实现预言。半导体行业联盟制定了一份技术路线图,其中仍然包含每3年一次(更新换代)的内容。行业里的每个人都意识到,如果不能基本上达到曲线的目标,他们就要退步。因此它可以说是自我驱动。”

摩尔定律的发展(摩尔定律不是自然法则)(3)

显然,未来进步预期引导当前投资,不只是半导体,所有技术领域都是如此。摩尔定律的固定曲线有助于集中资金和智慧去实现非常具体的目标——与定律齐头并进。我们认同自我构建的目标是这种定期进步的原动力,唯一的问题在于,其他也许从同种理念中受益的技术没有展现出同样的快速发展。如果这只是与相信自我实现预言有关,那么为什么我们在喷气发动机、合金钢或玉米杂交这些领域的发展历程中看不到摩尔定律式的增长?无疑,这种奇妙的基于理念的加速发展为消费者带来理想产品,为投资者创造数十亿美元的财富。不难发现企业家热衷于相信此类预言。

感觉这一切都是真的,摩尔定律“事实上与人们的理念体系有关,它不是自然法则,是人类理念的体现,当人们信仰某种事物时,他们会付出精力让美梦成真”!

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